Back to top

Le biogaz transforme un défi environnemental en situation avantageuse

Le biogaz transforme un défi environnemental en situation avantageuse
Renée Yardley
15 mai 2019

Les entreprises de tous les secteurs à l’échelle mondiale cherchent des moyens d’exercer leurs activités de manière plus durable. Parallèlement, nos sites d’enfouissement continuent de déborder.

Toutefois, ce défi environnemental a le potentiel d’abonder dans le même sens que les principes de développement durable. Nous le démontrons chaque jour, chez Rolland, en utilisant du biogaz. 

Pourquoi nous sommes-nous tournés vers le biogaz?

Lorsque l’on cherche des moyens de rendre le papier encore plus écologique, la majorité des personnes pensent immédiatement à le recycler. Cependant, le procédé de fabrication est aussi un facteur à prendre en compte.

À notre avis, le véritable développement durable signifie que l’on tient compte des facteurs environnementaux d’un bout à l’autre du procédé de fabrication. En retour, nos clients peuvent être assurés que le papier qu’ils utilisent a une incidence minimale sur l’environnement. Ainsi, il convient d’utiliser de l’énergie propre et renouvelable de manière durable, c’est pourquoi nous utilisons le biogaz depuis 2004.

Un élément clé de notre Plan de développement durable repose sur notre croyance en un avenir où régnera la production circulaire, selon laquelle des produits sont fabriqués à partir de matériaux recyclés et peuvent être transformés en d’autres produits après leur utilisation. Cette philosophie est également au cœur du principe de fabrication du biogaz, dont l’énergie est produite grâce à la réutilisation de matériaux, soit les déchets. 

Dans notre cas, l’utilisation du biogaz commence dans un site d’enfouissement à proximité, où le méthane des déchets en décomposition est capturé, ce qui permet d’éviter son rejet dans l’air. Il est ensuite purifié, comprimé, puis transporté au moyen d’un gazoduc de près de 13 km. Cet apport satisfait à 93 % des besoins en matière d’énergie thermique de notre usine de papier.

Comment le biogaz a-t-il transformé un problème en solution?

Contrairement aux combustibles fossiles traditionnels, le biogaz est une source d’énergie renouvelable. Il est créé sous l’effet des processus de transformation naturelle des matières organiques, lesquels se produisent en permanence dans les sites d’enfouissement. Leur produit, par contre, resterait autrement inutilisé. 

Les combustibles fossiles, en revanche, proviennent du forage profond du sol visant à extraire des matières organiques qui, une fois épuisées, ne se renouvelleront pas. Le biogaz est également considéré comme étant neutre en carbone, car le CO2 résultant de sa combustion a déjà été extrait de l’environnement au cours de son cycle de vie. 

Comme l’a expliqué Pascal Meunier, responsable de l’environnement chez Rolland, le choix d’utiliser le biogaz pour notre organisation était fondé sur sa disponibilité, mais aussi sur le fait que sa non-récupération pourrait être nocive pour l’environnement. « Lorsque le méthane, principal constituant du biogaz, est rejeté dans l’atmosphère, il devient un gaz à effet de serre dont la puissance est 25 fois supérieure à celle du Co2 », a-t-il déclaré. « En n’utilisant pas de biogaz, l’on observerait une hausse des émissions de gaz à effet de serre provenant de l’extraction du gaz naturel. » 

L’utilisation d’énergie renouvelable comme le biogaz est essentielle à la lutte contre les changements climatiques. Aux États-Unis seulement, près de 40 % des émissions de CO2 proviennent des combustibles fossiles. En bref, l’utilisation du biogaz est préférable à celle d’autres combustibles afin de préserver notre environnement pour les années à venir, un élément qui nous tient à cœur chez Rolland. 

« La gestion de l’énergie fait partie intégrante de notre stratégie principale. L’utilisation de biogaz, tout comme celle de matériaux recyclés après consommation, joue un rôle clé dans notre procédé de fabrication afin de limiter autant que possible l’empreinte environnementale de nos produits », a déclaré Pascale Vachon, vice-présidente corporative, Environnement, santé, sécurité et qualité chez Rolland.

Des résultats favorables pour l’environnement, l’économie et nos clients

En effet, l’utilisation de biogaz nous permet de réduire nos émissions de CO2 de 70 000 tonnes, soit l’équivalent du total produit par 23 400 voitures compactes, chaque année. 

C’est en partie grâce au biogaz que la gamme de produits Enviro® de Rolland a une incidence sur l’environnement inférieure à la moitié de la moyenne de l’industrie du papier en Amérique du Nord, comme le révèle notre Analyse du cycle de vie (ACV). Plus particulièrement, l’incidence de cette gamme sur les changements climatiques est 62 % inférieure à celle des autres types de papier d’Amérique du Nord. Ses répercussions sur la santé humaine tout au long de son cycle de vie, sur les plans de la toxicité et des effets sur les voies respiratoires, sont également inférieures.

Par ailleurs, les avantages associés à l’utilisation du biogaz se ressentent sur l’économie locale : avant de transformer les déchets en biogaz, l’exploitant du site d’enfouissement avec lequel nous travaillons en partenariat ne tirait aucun parti des excès de matériaux dans le site et ne profitait pas de la source de revenus sûre résultant de leur transformation en biogaz. 

« Le biogaz est une alternative économique à la combustion de gaz naturel, en particulier pour les sites d’enfouissement où les résidus auraient autrement été brûlés », a mentionné Pierre-Michel Raymond, superviseur énergie et ingénieur mécanique chez Rolland. « En outre, un service public exploite le gazoduc. Ainsi, toutes les parties reçoivent des revenus dans le cadre de la chaîne d’approvisionnement de Rolland. » 

Au-delà des répercussions positives pour la société, le biogaz s’est également révélé une bonne affaire pour l’entreprise. Au cours de notre première année d’utilisation de biogaz, nous avons réduit de 35 % les coûts en énergie thermique de notre usine. De toute évidence, l’utilisation d’énergie renouvelable ne nous a pas seulement mis sur la voie du succès environnemental, mais également sur celle de la prospérité à long terme. 

Nous sommes convaincus depuis longtemps que les achats responsables et l’utilisation réfléchie de produits englobent l’ensemble du cycle de vie des produits. Comme la gestion de l’énergie et la production circulaire sont au cœur de notre Plan de développement durable, l’utilisation de biogaz fait désormais partie intégrante de nos activités. 

En utilisant du biogaz, nous assurons à nos clients que le papier qu’ils utilisent est produit grâce à un procédé ayant un impact limité sur l’environnement. En retour, l’utilisation de nos produits contribue à réduire leur propre incidence sur l’environnement et à créer un avenir plus durable, reposant sur une production circulaire.